「コラム」韓国のお墓の事情はどうなっているのか?

日本では火葬が原則になっていて、遺骨はお墓におさめられる。一方、韓国ではどのようになっているのだろうか。隣国のお墓の事情を見てみよう。

 

土葬用に広い土地が必要
韓国は、本来は土葬の国である。
「人間は死ねば、肉体は土に還り、魂は空に飛んで行く」
そういう考え方が根強い。
その結果、世を去った人は火葬されずに、そのまま土に埋められて、その上にお椀のような形をした土を盛られる。死者は小さな古墳にまつられるのだ。
しかし、この方式だと土葬用の土地がかなり必要だ。時が経てば、狭い韓国が墓地だらけになってしまう。現に、そうなっている。

ソウルでは、墓地用の土地がないことを理由に、火葬が奨励されるようになった。数年前にソウルの火葬の割合は60%を超え、さらに増えている。大都市では、急速に火葬が当たり前になってきた。
しかし、地方は違う。
土地もあるし、伝統的な土葬が当たり前である。ただし、墓守が大変。何かと重労働をともなうからだ。(ページ2に続く)

2017.12.21

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